为什么车企巨头都青睐铃木?

多年以来,全球汽车制造商“第一阵营”争先恐后地尝试与同一家日本小型汽车制造商——铃木,建立稳固的联盟关系。最开始是通用汽车,紧接着是大众集团,现在轮到了丰田。

近日,丰田宣布深化与铃木的合作关系,该公司将斥资960亿日元(约合9.07亿美元)收购铃木4.9%的股份,希望能与这个被誉为“小型车之王”的日本车企的合作能真正“开花结果”,而不是像丰田的美、德竞争对手那样,最终无果而终,甚至不欢而散。

■希望叩开印度市场大门

这些跨国车企巨头为什么都对一个小小的铃木如此感兴趣?答案很简单,就是两个字——印度。

目前,印度是全球第四大汽车市场,而且它正在逐渐取代日本,成为继中国及美国之后的全球第三大市场。通过其印度子公司玛鲁蒂铃木,铃木牢牢占据了印度乘用车市场的半壁江山,即便是丰田也难以望其项背,无怪乎车企巨头都来与铃木“套近乎”。

作为双方最新协议的一部分,除了丰田入股铃木之外,铃木也将购买价值约4.5亿美元的丰田股份。两家日本车企资本联盟的“官宣”,源头还要追溯到2016年10月,当时丰田社长丰田章男和铃木会长铃木修在东京碰头,商讨合作事宜。紧接着,在2017年2月6日,丰田和铃木共同宣布,两家公司签订了不具备约束力的备忘录,确认将围绕环保、安全及信息技术、采购和新能源车领域正式谈判。

实际上,在双方缔结资本联盟之前,松散的伙伴关系也让丰田在印度颇为受益。今年3月,丰田和铃木宣布将合作生产电动汽车和紧凑型车,铃木同意为丰田在印度供应2款紧凑型车,并将一辆铃木紧凑型SUV的生产分配给丰田在印度的一家工厂。此外,双方还一致同意,由丰田在印度采购零部件,在当地推广混合动力汽车。

■除了印度,铃木还能带来什么

但撇开印度市场来看,丰田和铃木似乎是一对奇怪的组合。

从全球市场来看,铃木可谓“轻量级”选手,它在2012年败走美国,并在去年撤出全球最大的新车市场——中国。也就是说,铃木在全球最大的两个市场都已经失败了。

那么与铃木结盟,丰田仅仅是志在印度吗?也不尽然,除了打入印度市场之外,丰田还可以从与铃木的合作中得到很多其他方面的好处。

首先,丰田可以在前排观察铃木如何为新兴市场设计和生产经济型汽车。众所周知,随着发达国家车市日趋饱和,未来几十年,全球新车销量将主要由新兴市场来推动。铃木在印度市场的统治地位,证明了它已经在很大程度上破译了在新兴市场设计、生产并销售物美价廉的经济型汽车的密码。

其次,入股铃木也将为丰田带来更大的规模效应。

在印度,铃木同意为丰田提供基于玛鲁蒂铃木Ertiga车型打造的汽车,让丰田在印度市场贴牌销售。当然,丰田本身就是一个“巨无霸”,但它不止于此,还通过组建广泛的车企联盟实现了无与伦比的规模效应。目前,丰田持有斯巴鲁16.5%的股份、马自达5%的股份,并在2016年8月将大发完全纳入麾下,现在又入股铃木。丰田及围绕在它周围的车企联盟,在全球的年销量超过1650万辆。

在最新协议中,丰田和铃木均表示亟需在电气化和自动驾驶领域深化合作,双方通过一份联合声明表示:“目前,汽车行业无论在范围还是规模上都在经历一个前所未有的转折点,我们不仅面临着日趋严格的环保法规,还面临着来自不同行业和多元化移动出行造车新势力的竞争威胁。为了在过渡时期共同迎接挑战,两家公司计划建立并促进长期合作关系。”

■丰田会是铃木那个“它”吗

究竟丰田和铃木之间的“长期合作”能持续多长时间,我们拭目以待,毕竟在与丰田结盟之前,铃木已有过两次不算幸福的“婚姻”了。

早在上世纪80年代,通用汽车就通过收购铃木少量股份与其达成合作,巅峰时曾持有铃木高达20%的股份。进入千禧年之后,通用汽车不断减持铃木的股份,后来由于国际金融危机的爆发,通用汽车自身难保,甚至面临破产的危机,急于筹集现金的通用汽车在2008年出手了所持铃木的剩余股份。

一年之后,铃木与大众达成合作,双方于2009年12月结成交叉持股联盟,计划从资金和技术交流层面开展合作。当时大众以17亿欧元的价格收购了19.89%的铃木股权,而铃木也斥资7.7亿欧元,持有大众1.5%的股权。双方希望相互取长补短:大众看中了铃木作为小型车专家的优势,以及在印度市场上的统治地位,而铃木希望从大众那里获得柴油发动机等技术。

但很快,铃木和大众的关系趋于恶化,双方在企业文化和争夺控制权方面的矛盾不可调和,陷入口角之争。大众在2011年3月出炉的集团财报中称可对铃木的“财务及运营方针起到重大影响”,并将铃木视为“联营公司”,遭到铃木方面的强烈抗议。同年9月,铃木宣布终止与大众之间的联盟,并要求其出售所持铃木股份;大众则不同意解除联盟关系。紧接着铃木向法院申请仲裁,坚决要求解散其与大众的联盟,直到2015年8月仲裁结果出炉,铃木最终如愿与大众“离婚”。

相比大众,丰田与铃木应该能走得远一些。因为丰田一贯主张以一种不干涉、宽松的态度与其他车企合作,这从丰田与马自达、斯巴鲁之间的良好合作就可以看出来。而且同为日本车企,丰田与铃木之间应该不大会出现企业文化冲突。

万莹摘译

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