为啥Waymo不造车?

2019-08-23 09:28 盖世汽车 余秋云

  (图片来源:Waymo)

  一款完美的自动驾驶汽车,应该如何来造?

  有些企业选择从造一辆新车开始,比如,特斯拉就是在研发新车型的过程中一步步发展自己的自动驾驶技术;而总部位于硅谷的Zoox公司也表示,其要生产一款配备无人驾驶技术的无人驾驶汽车。

  事实上,谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶子公司Waymo也在几年前推出过一款泡沫形状的自动驾驶汽车,名为“萤火虫”(Firefly),而且还在旧金山的公共道路上正式进行了部署。但是2017年,Waymo宣布终止该款自动驾驶原型车的生产规划,并且改变了公司的发展战略,决定不再生产汽车。

  对此,外界纷纷猜测原因,近日Waymo汽车供应链主管Patrick Cadariu在接受采访时表示,主要原因在于“造车真的很难”,而对于一家没有制造背景的公司来说,生产汽车可能会分散其注意力。

  正所谓“不一则不专,不专则不能。”任何领域都贵在这个“专”字上,有了专注才能有所成就。而Waymo的“专”在于全力以赴地研究自动驾驶技术,而非造车。Patrick Cadariu强调道:“我们的目标不是生产汽车,而是生产世界上最有经验的司机(自动驾驶汽车),这才是我们的核心任务。既然有些公司非常非常擅长生产汽车,那我们也很愿意与他们合作。”

  目前,特斯拉、通用和大众等主流汽车制造商也在自主研发自动驾驶技术,而Waymo远离复杂的汽车制造业,在一定程度上缓和了相互竞争带来的麻烦,能够让其更专注于研发自动驾驶软件和传感器,以便安装到其他厂商生产的汽车中。今年4月,该公司还宣布租赁美国车桥制造公司(American Axle & Manufacturing)的旧工厂,对捷豹I-Pace和克莱斯勒Pacifica进行改装,配备最新的自动驾驶系统。

  也正是因为专注于研发技术,Waymo转换发展战略在过去几年里取得了有目共睹的成绩。

  进入自动驾驶实力排行榜“第一梯队”

  2018年,咨询公司Navigant Research公布了2017年自动驾驶排行榜,彼时,Waymo还排在通用后面,居第二位。在宣布停止造车计划后,2019年,在咨询公司Navigant Research公布的2018年自动驾驶排行榜中,Waymo就顺利超越通用,不仅成为“第一梯队”自动驾驶玩家,而且还荣膺冠军宝座。

  自动驾驶商业化落地

  众所周知,现在还没有哪家公司大规模推出自动驾驶商业化服务。不过,2018年年底,Waymo却正式在美国亚利桑那州凤凰城郊区向公众推出其自动驾驶出租车付费服务 – Waymo One。虽然该付费服务只在小范围区域内推出,但也是自动驾驶商业化的重大里程碑。2019年4月,Waymo还在谷歌Play商店上架了其网约车应用,供安卓用户使用。今年7月,Waymo成功获加州监管机构批准,可以使用自己的自动驾驶汽车运送乘客,但是公司不得收费,而且驾驶座必须配备人类安全员。虽然不是商业化服务,不过将有利于其扩大自动驾驶商业化服务规模。

  出行领域大咖纷纷与Waymo合作

  Waymo的自动驾驶技术实力也获得了不少公司的青睐,今年5月份,Lyft宣布与Waymo合作,并且在其平台上上架了10辆Waymo自动驾驶汽车,供凤凰城区域的Lyft用户使用自动驾驶网约车服务。一个月之后,雷诺-日产-三菱联盟也与Waymo签署了一份自动驾驶汽车商业化服务的协议,将帮助Waymo在法国和日本开展自动驾驶服务,以实现自动驾驶商业化的早日落地。

  自动驾驶模拟测试里程达161亿公里

  今年7月,Waymo宣布其自动驾驶模拟测试里程达到了100亿英里(约合161亿公里),表明其自动驾驶软件获得了相当多的经验。Waymo首席技术官Dmitri Dolgov还表示,Waymo的自动驾驶软件在现实世界中也行驶了1000多万英里(约合1610万公里),由此可见,在自动驾驶技术方面,Waymo一直走在行业的前列。

  在人人倡导技术路线多样化的时代,能够专注发展自动驾驶技术,并将其做到极致或许才是促进完全自动驾驶早日落地的正确做法。正如Cadariu所言,“自动驾驶技术公司需要清楚自己的核心能力和优势是什么,专注解决需要解决的问题。”

责编:刘阳
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